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Jogos de "Treinamento Cerebral" Realmente Ajudam as Crianças?

terça-feira, 12 de agosto de 2014 |

Segundo Emma Blakely do The Conversation, os jogos de treinamento cerebral podem não ter qualquer efeito. Você quer me dizer que estas são promessas vazias para impulsionar as vendas? 

Tem havido recentemente um grande aumento no número de programas computadorizados de "treinamento cerebral" comercializados para crianças pequenas. Estes programas fazem afirmações impressionantes - que eles podem ajudar as crianças a aprender melhor, que eles melhoram o foco e a memória infantil, e que eles podem ajudar as crianças a ter sucesso na escola.

Não há dúvida de que o treinamento do cérebro é um grande negócio. Mas evidências científicas sugerem que essas afirmações são prematuras. Estes programas podem ajudar a treinar as crianças em tarefas específicas, mas há pouca evidência de que isso tem um impacto sobre o seu desempenho em matemática, leitura ou outras atividades do dia a dia.

Trabalhando o treinamento da memória

Muitos desses programas de treinamento cerebral tem como alvo as melhorias na memória operacional. A memória operacional é uma habilidade cognitiva que nos permite armazenar e manipular mentalmente a informação em nossas cabeças. É crucial para a aprendizagem, e para todos os tipos de situações do cotidiano. Por exemplo, usamos a memória operacional para acompanhar conversas ou para lembrar o que comprar no supermercado.

A memória operacional tem capacidade limitada. Isto significa que há um limite para a quantidade de informação que podemos manter em nossas mentes a qualquer momento. Sabemos que esta capacidade varia entre as pessoas. As crianças, em particular, têm uma capacidade muito pequena que aumenta gradualmente durante a infância.

A ideia por trás do treinamento cerebral é semelhante à forma como fortalecer um músculo através do exercício: por desafiar constantemente a memória operacional através de jogos difíceis, podemos ser capazes de aumentar a sua capacidade. Este, por sua vez, deve levar a melhorias em outras habilidades que dependem de memória operacional, tais como matemática, leitura e desempenho acadêmico. Essa é a ideia - mas isso funciona?

Houve muito interesse científico em saber se a memória operacional pode ser melhorada através de treinamento. Um bom estudo de treinamento atende a dois critérios importantes. Primeiro, ele irá avaliar se o treinamento leva a melhorias gerais na memória operacional - em outras palavras, as crianças melhoram em todas as tarefas de memória operacional, ou apenas a respeito do que elas foram treinadas?

Em segundo lugar, é importante que as crianças treinadas sejam comparadas a um grupo de controle ativo. O grupo de controle ativo deve concluir tarefas semelhantes às do grupo de treinamento, exceto que suas tarefas não exijam uma memória operacional. Isso nos permite distinguir entre as melhorias que são causadas ​​pelo treinamento e melhorias causadas pelos fatores menos interessantes, tais como o aumento da motivação ou a prática em interagir com um computador.

Estudos utilizando estes critérios rigorosos têm mostrado melhorias confiáveis a curto prazo na memória operacional das crianças após o treinamento. Estes estudos têm usado uma variedade de diferentes programas computadorizados de treinamento e tem sido testados em crianças de 5 à 18 anos de idade.

Transferência limitada à sala de aula

Parece, então, que a memória operacional pode ser treinada. Mas muito poucos estudos examinaram se estas melhorias de treinamento realmente estendem a melhorias aos comportamentos cotidianos que dependem da memória operacional. Isto é um problema, uma vez que a utilidade dos programas de trabalho de treinamento de memória dependerá se eles são capazes de levar a melhorias para a vida real.

Há alguma evidência limitada que o trabalho de treinamento de memória possa melhorar a capacidade de leitura em crianças entre 7 e 9 anos de idade. Mas um segundo estudo em 2013 que analisou o desempenho em uma variedade de tarefas descobriu que não houve benefício de treinamento do cérebro para as habilidades diárias que dependem da memória operacional.

Neste estudo, Darren Dunning e seus colegas da Universidade de Cambridge forneceram para crianças de sete à nove anos até 25 sessões de treinamento de memória operacional Cogmed ou tarefas de controle ativo. Em seguida, eles mediram se o treinamento melhorou o desempenho em medidas adicionais de memória operacional e competências mais amplas, incluindo matemática, leitura, escrita e habilidades em sala de aula. Eles encontraram melhorias na memória operacional. Fundamentalmente, no entanto, estas melhorias não se estendem para melhorias em qualquer uma das habilidades mais amplas.

Os autores concluíram que os benefícios do treinamento podem estar restritos apenas às tarefas que são muito semelhantes às tarefas que as crianças foram treinadas. Isso pode ser porque o treinamento trabalha ajudando as crianças a desenvolver estratégias (como o uso de imagens visuais, ou verbalmente exercitando os itens que eles precisam se lembrar de uma tarefa), que são de difícil aplicação para as atividades diárias comuns.

Leia mais:





[VIDEO] CRIANÇA, A ALMA DO NEGÓCIO




Fontes:
- Disinformation: Do “brain training” games actually help kids?
- The Conversation: Brain training games won’t help children do better at school
CogMed

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