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Esqueça o Terrorismo: A Razão por trás da Crise do Qatar é o Gás Natural

quinta-feira, 8 de junho de 2017 |

De acordo com a narrativa oficial, o motivo da última crise do Golfo, na qual uma coalizão de estados liderados pelos sauditas cortou os laços diplomáticos e econômicos com o Qatar é porque - para o espanto de todos - o Qatar estava financiando terroristas, e depois da recente visita de Trump à Arábia Saudita, na qual ele pediu uma repressão ao apoio financeiro ao terrorismo e também após o relatório da agência FT de que o Qatar forneceu diretamente US$ 1 bilhão em financiamento para o Irã e alocações da al-Qaeda, a Arábia Saudita finalmente teve o suficiente de seu vizinho "desonesto", que nos últimos anos havia feito propostas ideologicamente inaceitáveis ​​em relação ao Irã e à Rússia.

No entanto, como muitas vezes acontece, a narrativa oficial é tradicionalmente uma tela de fumaça conveniente das tensões subjacentes reais.

A verdadeira razão por trás das consequências diplomáticas pode ser muito mais simples, e mais uma vez tem a ver com um tema longo e polêmico, o domínio regional do gás natural do Qatar.


Lembre-se de que muitos especularam (com evidências que remontam até 2012) que uma das razões para a longa guerra por procuração da Síria não era nada mais complexo do que os gasodutos concorrentes, com o Qatar ansioso para passar seu próprio gasoduto conectando a Europa a seus vastos depósitos de gás natural, no entanto, como isso colocaria em risco o monopólio da Gazprom de fornecimento europeu de GNL, a Rússia estava firmemente e violentamente contra essa estratégia desde o início e explica o firme apoio de Putin ao regime de Assad e o desejo do Kremlin de impedir a substituição do governo sírio por um regime de marionetes.


Agora, em uma análise separada, o Bloomberg também desmascara a "narrativa oficial" por trás da crise do Golfo e sugere que o isolamento da Arábia Saudita do Qatar, "e o longo passado da disputa e o futuro persistente provavelmente são explicados pelo gás natural."

As razões para o gás natural como fonte de discórdia são numerosas e começam em 1995, "quando a pequena península do deserto estava prestes a fazer seu primeiro transporte de gás natural líquido do maior reservatório do mundo. O offshore North Field, que fornece praticamente todo o gás do Qatar, é compartilhado com o Irã, o odiado rival da Arábia Saudita".


O resultado para as finanças do Qatar foi semelhante ao golpe de sorte que a Arábia Saudita colheu de sua vasta riqueza de petróleo bruto.

A riqueza que se seguiu transformou o Qatar em não apenas a nação mais rica do mundo, com uma renda per capita anual de US$ 130.000, mas também o maior exportador mundial de GNL. O foco no gás o separou de seus vizinhos produtores de petróleo no Conselho de Cooperação do Golfo e permitiu que ele rompesse a dominação da Arábia Saudita, que na declaração de denúncia de segunda-feira descreveu que o Qatar é como uma "extensão de seus irmãos no Reino" à medida que cortou as relações diplomáticas e fechou a fronteira.

Em suma, ao longo das últimas duas décadas, o Qatar tornou-se a maior usina de gás natural da região, com apenas a Gazprom da Rússia capaz de desafiar a influência do Qatar nas exportações de GNL.


Certamente, o Qatar mostrou uma habilidade notável ao mudar sua fidelidade ideológica, com a FT relatando ainda em 2013 que, inicialmente o Qatar foi um firme defensor, patrocinador e financiador dos rebeldes sírios, encarregado de derrubar o regime de Assad, um processo que poderia culminar com a criação do muito difamado gasoduto trans-sírio.

O pequeno estado rico em gás do Qatar gastou tanto quanto US$ 3.000 milhões nos últimos dois anos apoiando a rebelião na Síria ultrapassando de longe qualquer outro governo, mas agora está sendo cutucado pela Arábia Saudita como a principal fonte de armas para os rebeldes.

O custo da intervenção do Qatar, o último impulso para apoiar uma revolta árabe, equivale a uma fração de seu portfólio de investimentos internacionais. Mas seu apoio financeiro para a revolução que se transformou em uma guerra civil viciosa dramaticamente ofusca o apoio ocidental para a oposição.

Com o passar dos anos, o Qatar cresceu para compreender que a Rússia não permitiria que o seu encanamento percorresse a Síria e, como resultado, ele se articulou estrategicamente na direção da Rússia e, como mostramos ontem, o fundo de riqueza soberana do Qatar concordou no ano passado em investir US$ 2,7 Bilhão na estatal da Rússia Rosneft Oil,  mesmo quando o Qatar é o anfitrião da maior base militar dos EUA na região, o Comando Central dos EUA. Este pilar particular também pode ter aumentado os temores de que o Qatar estava se tornando um apoiante muito mais ativo de um eixo Rússia-Irã-Síria na região, apesar de seu recente apoio financeiro e ideológico ao Irã.

Como resultado da crescente "independência" financeira e política do país, seus vizinhos ficaram cada vez mais frustrados e preocupados: "O Qatar costumava ser uma espécie de estado vassalo saudita, mas usava a autonomia que a riqueza do seu gás criava para criar um papel independente para si próprio", disse Jim Krane, pesquisador de energia do Instituto Baker da Rice University, citado pela Bloomberg.

Além disso, a produção de gás natural do Qatar foi "livre de entrelaçamento" - e pressão política - no OPEP, o cartel do petróleo que a Arábia Saudita domina.

"O resto da região tem procurado uma oportunidade para cortar as asas do Qatar".

E, como afirma o site Bloomberg, "essa oportunidade veio com a recente visita do presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, à Arábia Saudita, quando convocou "todas as nações de consciência" para isolar o Irã.".

Com certeza, em uma série de tweets, o próprio Trump arriscou a "narrativa oficial", ficando com os créditos do isolamento do Qatar (talvez esquecendo-se que uma base dos EUA está alojada na pequena nação).







Os cínicos podem ser perdoados ao assumir que, se Trump está tweetando que o motivo do isolamento do Qatar é "acabar com o horror do terrorismo", mesmo quando os EUA assinaram um acordo de armas de mais de US$ 100 bilhões com o maior defensor do terrorismo no mundo, a Arábia Saudita, então, a "narrativa" adotada pelo Trump deve ser descartada.

O que novamente nos leva de volta ao gás natural, onde o Qatar emergiu rapidamente como o produtor dominante e de menor custo no momento em que seus vizinhos começaram a exigir a mercadoria por conta própria, dando ao pequeno estado toda a vantagem. Como o site Bloomberg acrescenta "a demanda por gás natural para produzir eletricidade e indústria de energia tem crescido nos estados do Golfo. Eles estão tendo que recorrer a importações de GNL de custo mais alto e explorar formas de gás domésticas difíceis que são caras para extrair do solo, de acordo com a pesquisa. O gás do Qatar tem os menores custos de extração no mundo".

"Claro, com a riqueza financeira veio a necessidade de espalhar a influência política:"

A riqueza de gás do Qatar permitiu desenvolver políticas estrangeiras que vieram irritar seus vizinhos. Ele apoiou a Irmandade Muçulmana no Egito, o Hamas na Faixa de Gaza e as facções armadas opostas dos Emirados Árabes Unidos ou da Arábia Saudita na Líbia e na Síria. O gás também pagou por uma rede de televisão global, a Al Jazeera, que em vários momentos constrangeu ou irritou a maioria dos governos do Oriente Médio.

E, acima de tudo, "o gás levou o Qatar a promover uma política regional de engajamento com o Irã xiita para garantir a fonte de sua riqueza."

E aqui surgiu a fonte de tensão: porque como Steven Wright, Ph.D. e professor associado da Universidade do Qatar disse ao Bloomberg: "você pode questionar porque o Qatar não estava disposto a fornecer a seus países vizinhos, tornando-os pobres a gás", disse Wright por telefone da capital do Qatar, Doha. "Provavelmente havia uma expectativa de que o Qatar vendesse gás para eles com um desconto".

Ele não vendeu, e, em vez disso, recuou em 2005, quando o Qatar declarou uma moratória sobre o desenvolvimento do campo norte que poderia ter fornecido mais gás para exportação local, aumentando as frustrações de seus vizinhos.

O Qatar disse que precisava testar como o campo estava respondendo à sua exploração, negando que ele estava curvando-se às sensibilidades no Irã, o qual tinha sido muito mais lento para tirar gás do seu lado do campo compartilhado. Essa moratória de dois anos foi revogada em abril, uma década mais tarde, depois que o Irã pela primeira vez alcançou as taxas de extração do Qatar.

À medida que o Qatar se recusava a ceder, o ressentimento cresceu.

"As pessoas aqui estão pensando no que os sauditas esperam que o Qatar faça", disse Gerd Nonneman, professor de relações internacionais e estudos do Golfo no campus de Doha da Universidade de Georgetown. "Eles parecem querer que o Qatar caia completamente, mas não chamará a Irmandade Muçulmana de uma organização terrorista, porque ele não é uma. E não vai excomungar o Irã, porque isso põe em risco uma relação que é fundamental demais para o desenvolvimento econômico do Qatar."

* * *

Se o gás natural é a fonte do isolamento do Qatar dependerá dos próximos passos da Arábia Saudita e do Irã. A Arábia Saudita, juntamente com os Emirados Árabes Unidos e o Egito - são altamente dependentes do gás do Qatar por gasoduto e GNL.

Segundo a Reuters, os comerciantes assustados pelo desenvolvimento, começaram a planejar todas as eventualidades, especialmente qualquer transtorno de abastecimento de gás canalizado do Qatar para os Emirados Árabes Unidos. Os Emirados Árabes Unidos consomem 1,8 bilhão de pés cúbicos/dia de gás do Qatar através do encanamento Dolphin e tem acordos de compra de GNL com o vizinho, deixando-o duplamente exposto às medidas olho por olho, disseram fontes da indústria e comerciantes.


Até agora, os fluxos através do Dolphin não foram afetados, mas os comerciantes dizem que até mesmo um desligamento parcial repercutiria através dos mercados globais de gás, forçando os Emirados Árabes Unidos a buscarem o fornecimento de GNL substituto, assim que a demanda doméstica atingir um pico.

"Uma baixa nas entregas do Dolphin teria um enorme impacto nos mercados de GNL", afirmou um dos comerciantes.

E uma vez que tudo isso se resume a quem tem o máximo de vantagem à medida que esta última crise regional de "equilíbrio de poder" se desenrola, o Qatar poderia simplesmente seguir a rota de Destruição Garantida Mútua e interromper todos os embarques de gasoduto para seus vizinhos prejudicando os deles, e sua própria economia no processo, para encontrar exatamente onde o ponto de "dor máxima" está localizado.

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Fontes:
- Anti Media: Forget Terrorism: The Real Reason Behind the Qatar Crisis Is Natural Gas
Zero Hedge: The Shocking Trigger Behind Today's Gulf Scandal: Qatar Paid Al-Qaeda, Iran $1BN In Hostage Deal
- Zero Hedge: Competing Gas Pipelines Are Fueling The Syrian War & Migrant Crisis
Zero Hedge: Guest Post: Qatar - Rich and Dangerous
- Bloomberg: Saudi Dispute With Qatar Has 22-Year History Rooted in Gas
Financial Times: Qatar bankrolls Syrian revolt with cash and arms
- Reuters: Qatar's dispute with Arab states puts LNG market on edge

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