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DARPA Revela Infra-Estrutura de Edição de Genes para Construir "Super-Soldados" Geneticamente Modificados

quinta-feira, 3 de agosto de 2017 |

Nas histórias em quadrinhos da Marvel, Steve Rogers é um personagem que transforma-se de um homem bastante fraco e magro em um super-soldado com a ajuda da tecnologia de edição de genes. Durante décadas, desde que os fãs foram oficialmente apresentados ao Capitão América em 1941, esse personagem de ficção fascinou pessoas em todo o país e em todo o mundo. Agora, graças à nova tecnologia e a milhões de dólares gastos na pesquisa, parece que você não precisa viver em um mundo fictício cheio de super-heróis e vilões para tornar -se um super-soldado semelhante ao Capitão América.


De acordo com o site oficial da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA), "O programa Safe Genes tem como objetivo oferecer novas capacidades biológicas para facilitar a busca segura e conveniente de aplicativos avançados de edição de genoma, além de fornecer ferramentas e metodologias para mitigar o risco de consequências involuntárias ou mau uso intencional dessas tecnologias".

Recentemente, a DARPA anunciou que atribuiu sete equipes para cumprir os objetivos estabelecidos pelo Programa Safe Genes, a fim de entender melhor como as tecnologias de edição de genes funcionam. Se tudo correr bem, o programa poderia potencialmente ajudar as tropas a se tornarem imunes a doenças infecciosas, defender certas formas de vida selvagem contra espécies invasoras e limitar a propagação de mosquitos que carregam doenças.

Nos próximos quatro anos, a DARPA deverá distribuir US$ 65 milhões entre as sete equipes, que incluem o Instituto Broad do MIT e Harvard, Harvard Medical School, Massachusetts General Hospital, Massachusetts Institute of Technology, North Carolina State University, UC Berkeley e UC Riverside.

Leia também: DARPA Envolvido em Estudos Sobre a Manipulação do Comportamento nas Mídias Sociais

A DARPA diz que cada uma dessas sete equipes irá buscar pelo menos um dos três objetivos gerais, que inclui: 1) o desenvolvimento de tecnologia que pode iniciar e reverter os editores do genoma dentro dos organismos vivos, 2) o desenvolvimento de contra-medidas baseadas em medicamentos como um meio de limitar o processo de edição do genoma, a fim de manter a integridade do genoma, e 3) desenvolver a tecnologia que possa apagar os genes indesejados e trazê-los de volta ao seu estado original.

"Parte do nosso desafio e compromisso sob o Safe Genes é dar sentido à implicação ética das tecnologias de edição de genes, entender as preocupações das pessoas e direcionar nossas pesquisas para abordá-las de forma proativa para que as partes interessadas estejam equipadas com dados para informar futuras escolhas", disse o Dr. Wegrzyn, gerente do programa Safe Genes.

O Dr. Wegrzyn acrescentou que é difícil traçar uma linha entre o desenvolvimento de ética e a tecnologia quando se trata de edição de genes, mas "esperamos que o modelo que estabelecemos com o Safe Genes guie os futuros esforços de pesquisa nesse espaço".

De fato, a ética em torno do debate sobre a manipulação de genes é questionável na melhor das hipóteses. Embora existam mais do que prováveis ​​muitas coisas boas que provêm da edição de genes, como tornar certas pessoas imunes a doenças infecciosas, ainda há a questão de saber se os seres humanos devem ou não estar mexendo com a composição genética de organismos vivos em primeiro lugar. Tudo sobre esta terra foi criado de uma certa maneira por um motivo, e pode-se argumentar que não é nosso lugar alterá-lo apenas porque temos a tecnologia para fazê-lo.

Além disso, muitas pessoas têm sérias preocupações sobre o que a manipulação gênica generalizada significaria para as gerações futuras. Os genes, é claro, são transmitidos dos pais para seus filhos, até para os filhos de seus filhos, e assim por diante. Embora seja ótimo para um gene ser transmitido que, por exemplo, tornasse as gerações futuras imunes a uma determinada doença, e se um erro fosse passado? E se a modificação genética acidentalmente colocar as gerações futuras em desvantagem e não como uma vantagem?

Não há dúvida de que a nova iniciativa de edição de genes da DARPA é intrigante e até mesmo inspiradora, mas também é importante pesar os riscos com as recompensas. Caso contrário, nossos filhos e nossos netos podem ser forçados a sofrerem as consequências.

Leia mais:


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Fontes:
Natural News: DARPA unveils gene editing infrastructure to build genetically engineered “super soldiers”
Daily Mail: Get ready for GM supersoldiers: DARPA reveal project to develop gene editing system
DARPA: Safe Genes
IFL Science: Genome Editing Poses Ethical Problems That We Cannot Ignore

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